Quais são os sintomas de um tumor de tronco cerebral?

Um tumor do tronco encefálico é um crescimento anormal que ocorre na área posterior do cérebro, conhecido como tronco cerebral. Os sintomas podem variar, dependendo do tamanho do tumor e da localização no tronco cerebral. Muitas vezes, os sintomas podem incluir dor de cabeça, náuseas, possivelmente com vômitos e distúrbios da visão, como a visão dupla. Sintomas adicionais são possíveis e incluem problemas para caminhar, problemas de fala e problemas para engolir.

Os tumores do tronco cerebral são classificados como tumores benignos ou tumores malignos. Os tumores benignos não se espalham para outras áreas do cérebro. Os tumores malignos do tronco cerebral podem viajar para outras áreas do cérebro e da medula espinhal. Ambos os tipos de tumores do tronco encefálico causam sintomas semelhantes.

Os dois tipos principais de tumores cerebrais malignos são tumores pontinos e gliomas medulares. Estes dois tipos de tumores podem produzir diferentes sintomas devido à sua localização no tronco encefálico. Os tumores do tronco encefálico Pontine podem causar problemas para engolir e fechar as pálpebras, além de problemas de mastigação. Os tumores do tronco cerebral do glioma medular podem causar problemas com caminhada e equilíbrio devido à fraqueza da perna.

As pessoas de qualquer idade podem desenvolver um tumor de tronco encefálico, mas estas são mais freqüentemente diagnosticadas em crianças. Crianças e adultos tendem a ter sintomas semelhantes. A taxa em que os sintomas se desenvolvem ou progridem pode variar.

Algumas pessoas terão sintomas leves por muitos meses, que mal podem ser notáveis. Outras pessoas podem desenvolver sintomas de repente que parecem aumentar rapidamente. Quando os sintomas aparecem de repente, eles tendem a ser de um tumor de tronco cerebral de crescimento rápido e de alto grau.

O objetivo ao tratar um tumor do tronco encefálico é se livrar do crescimento anormal, no entanto, gerenciar sintomas também é uma consideração. Uma vez que a localização no cérebro muitas vezes torna a remoção cirúrgica do tumor muito perigosa, outros tratamentos são usados. O tratamento de radiação pode, em algum momento, ser efetivo no tratamento de sintomas. Nos melhores casos, a radiação pode destruir todo o tumor. Em outras situações, a radiação pode pelo menos reduzir o tamanho do tumor e diminuir os sintomas.

Maneiras adicionais para diminuir os sintomas associados a um tumor do tronco cerebral incluem a administração de medicamentos. Os esteróides geralmente são administrados para reduzir o inchaço no cérebro. À medida que o inchaço diminui, os sintomas diminuem. Os esteróides geralmente apresentam efeitos colaterais, como irritabilidade, aumento do apetite e aumento de peso.

Em alguns casos, os sintomas se resolvem com o tratamento. Em outros casos, os sintomas podem ser permanentes devido a danos causados ​​pelo tumor cerebral. O tratamento, como a terapia de radiação, também pode, por vezes, resultar em sintomas permanentes.