Quais fatores afetam os níveis de monócitos?

Os monócitos são glóbulos brancos no sistema imunológico. Como parte da função imune do corpo, os monócitos ajudam a se livrar de substâncias prejudiciais, células mortas e células cancerígenas. Isso significa que as infecções e os cânceres tendem a elevar os níveis de monócitos no sangue. Determinados distúrbios do sangue, distúrbios genéticos e doenças auto-imunes também estão associados ao aumento dos níveis de monócitos. A contagem de monócitos de uma pessoa também pode cair, e isso pode ser causado pelo uso de medicamentos esteróides, tratamentos de quimioterapia ou toxinas produzidas por algumas bactérias.

Os níveis de monócitos podem ser medidos como parte de um teste conhecido como contagem diferencial de glóbulos brancos. Isso calcula as porcentagens dos diferentes tipos de células brancas em uma amostra de sangue. Os monócitos normalmente representam cerca de cinco a dez por cento da contagem total de células brancas.

Juntamente com outras células sanguíneas, os monócitos são formados na medula óssea, de modo que distúrbios que danificam a medula óssea, como câncer, podem causar baixos níveis de monócitos. Normalmente, os monócitos viajam na corrente sanguínea para diferentes partes do corpo onde se desenvolvem em células fagocíticas chamadas células dendríticas e macrófagos. As células fagocíticas são captadores, capazes de consumir e destruir partículas nocivas, como bactérias e resíduos como células mortas. É por isso que os níveis de monócitos são elevados em resposta a infecção e inflamação – para que eles possam remover micróbios e células mortas dos tecidos. A tuberculose e a sífilis são dois exemplos de doenças bacterianas que causam níveis elevados de monócitos, e vírus como sarampo e caxumba podem ter um efeito semelhante.

Condições malignas como leucemia ou câncer de pulmão podem levar ao aumento dos níveis de monócitos, juntamente com níveis elevados de outros tipos de glóbulos brancos. Na leucemia, a medula óssea torna-se cancerígena e começa a produzir um grande número de monócitos. As condições autoimunes, onde o sistema imunológico ataca erroneamente os próprios tecidos do corpo, também estão associados ao aumento dos níveis de monócitos. Tais condições incluem artrite reumatóide, que afeta as articulações e doença inflamatória intestinal.

Certas bactérias, como E. coli, produzem partículas conhecidas como endotoxinas. As endotoxinas podem causar choque endotóxico, uma condição potencialmente fatal em que ocorre baixa pressão sanguínea, insuficiência orgânica e hemorragias. A condição também está associada a níveis reduzidos de monócitos e outras células brancas.

Para os pacientes que têm uma contagem de monócitos anormalmente alta, o tratamento geralmente envolve o tratamento da causa subjacente. Baixo número de monócitos e outras células brancas podem às vezes deixar pacientes vulneráveis ​​a infecções. Pode ser necessário parar qualquer droga que cause o problema. Também estão disponíveis medicamentos que podem aumentar os níveis de células brancas.