O que causa dor no esfíncter esofágico?

Existem muitas causas diferentes de dor do esfíncter esofágico. Uma das mais comuns é a doença do refluxo gastroesofágico. Outras causas incluem espasmos esofágicos difusos, esófago de nozes e um esôfago hipersensível. Muitos casos de dor no esôfago apresentam sintomas similares à insuficiência cardíaca, pelo que um diagnóstico adequado de um médico é necessário para descartar doenças cardíacas.

Uma das causas mais comuns de dor do esfíncter esofágico é a doença do refluxo gastroesofágico, também chamada DRGE. O esfíncter esofágico inferior normalmente permanece fechado, exceto quando se permite que os alimentos passem no estômago para evitar que o ácido do estômago e os alimentos se espalhem para o esôfago. Se o esfíncter é enfraquecido de comer em excesso, uma hérnia de hiato ou qualquer outro motivo, ácido nocivo no estômago pode entrar no esôfago, causando dor.

A dor no esfíncter esofágico às vezes é causada por espasmos esofágicos. Existem dois tipos distintos de espasmos esofágicos, incluindo espasmos esofágicos difusos e esófago de nozes. O esôfago se contrai quando saudável e serve para mover comida para baixo da garganta até o estômago para digestão. Ocasionalmente, existem disfunções neste sistema que podem causar dor esofágica.

Espasmos esofágicos difusos ocorrem quando as contrações normais que pressionam alimentos não funcionam corretamente. Esta desordem mais frequentemente apresenta como várias seções do esôfago contratando ao mesmo tempo. Quando o esôfago se contrai incorretamente, os alimentos podem ficar presos no lugar, incapaz de se mover para o estômago, causando dor. A causa exata deste transtorno é desconhecida, mas ocorre com maior freqüência em mulheres adultas caucasianas. Algumas teorias sobre a causa desta disfunção incluem refluxo gástrico, nervo primário ou desordem motora, ou compressão dos vasos sanguíneos no nervo vago.

Um esófago de cascaço é outra causa da dor do esfíncter esofágico que é muito semelhante aos espasmos esofágicos difusos. Esse distúrbio ocorre quando as contrações no esôfago estão na sequência apropriada para empurrar alimentos, mas a intensidade das contrações é mais de duas vezes mais forte que as contrações normais. A causa desse distúrbio, como os espasmos esofágicos difusos, é desconhecida.

A hipersensibilidade esofágica é outra possível causa de dor no esfíncter esofágico. A hipersensibilidade esofágica ocorre quando os processos normais no esôfago desencadeiam sensações de dor anormais. É causada por uma disfunção nos receptores da dor, resultando em um limiar de dor diminuído. O esôfago contém nervos quimiorreceptivos, nervos mecanorreceptores e nervos termorreceptores, que podem estar superestimulados, causando dor.