Quais são os tipos de disfagia?

Disfagia é o termo médico usado para descrever a dificuldade de uma pessoa em engolir alimentos ou líquidos. Disfagia pode ser causada por muitas doenças ou condições médicas diferentes. Pode ser transitória, quando a doença viral ou bacteriana é a causa, ou pode ser permanente se a causa for certos tipos de distúrbios auto-imunes ou condições paralíticas. Mesmo com condições paralíticas, a disfagia pode ser resolvida por terapia física, ocupacional e fonoaudiológica. O tratamento geralmente é determinado pela causa. Existem dois tipos de disfagia: orofaríngea e esofágica.

A disfagia orofaríngea afeta a porção superior do esôfago, o tubo que conduz da parte de trás da garganta até os intestinos, a faringe e às vezes áreas da boca. Aqueles afetados com esta forma de disfagia podem ter dificuldade em engolir e muitas vezes podem sofrer pneumonia porque alimentos ou líquidos são aspirados ou sugados nos pulmões.

As complicações desta forma de disfagia incluem pneumonia, perda de peso e desidratação. A disfagia orofaríngea não tratada pode resultar em infecções sinusais, uma vez que os alimentos podem ser regurgitados pelo nariz e também podem resultar em desnutrição, uma vez que a dificuldade de deglutição diminui a ingestão de alimentos.

Algumas condições predisponentes podem causar disfagia orofaríngea: incluem paralisia de Bell, miastenia gravis, doença de Parkinson, síndrome de Sjogren, acidente vascular cerebral e infecção. O diagnóstico geralmente é feito através do chamado “andorinha modificada de bario”. O paciente engole pequenas quantidades de bário e, em seguida, é radiografado para avaliar a aspiração de alimentos.

Os fonoaudiólogos freqüentemente trabalham com aqueles afetados com disfagia orofaríngea para determinar o quão seguro é para a pessoa engolir alimentos. As posições modificadas ao engolir podem ajudar a reduzir a aspiração. Em alguns casos, uma traqueotomia, que é um tubo que permite que o ar entre pela garganta, pode ajudar a reduzir a aspiração e proteger a via aérea. Às vezes, a alimentação por tubo é necessária para restaurar a nutrição adequada.

A disfagia esofágica afeta o esôfago inferior. Os pacientes sentem como se o alimento estivesse preso na garganta. O câncer de esôfago, a esclerodermia, ou ocasionalmente um aumento do lado esquerdo do coração pode criar esta condição. A deficiência no esôfago inferior também pode causar essa forma de disfagia, como por exemplo com paralisia do tórax. O diagnóstico é novamente através da deglutição modificada com bário. A endoscopia também pode ser realizada para avaliar o esôfago para câncer ou lesões. Muitas vezes, esta forma de disfagia requer alimentação por tubo, uma vez que a deglutição é muito desafiadora.

O tratamento de qualquer tipo de disfagia varia significativamente. Em alguns casos, os defeitos estruturais do esôfago podem ser reparados através da cirurgia. Outra vez, a terapia física pode ser útil, particularmente em casos de paralisia que se espera que resolva, como na paralisia de Bell. Doenças progressivas como esclerodermia ou câncer intratável podem tornar a disfagia extremamente difícil de tratar e ajudar o paciente a retomar a função completa de deglutição. Somente ao encontrar curas para essas doenças, podemos encontrar tratamentos para disfagia.